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Réussite : Alice et Jérôme Tourbier, in vino veritas

Hôtellerie - mardi 26 avril 2016 14:42
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Paris (75) Après leur rencontre à Sup de Co Bordeaux, ils se sont lancés dans l'hôtellerie, d'abord en ouvrant les Sources de Caudalie, puis les Étangs de Corot. Aujourd'hui, le couple projette de créer de nouveaux établissements dans les régions viticoles françaises.




Il venait de Paris pour étudier à Bordeaux. Elle vivait déjà "dans les vignes" : "J'étais adolescente quand mes parents ont racheté le grand cru classé de Graves Château Smith Haut-Lafitte." C'était à l'orée des années 1990. Jérôme et Alice Tourbier se sont rencontrés sur les bancs de Sup de Co Bordeaux. Depuis, ils ne se sont plus quittés. Entrepreneurs dans l'âme, ils se sont jetés dans le grand bain, "avec un peu d'inconscience", alors qu'ils étaient encore étudiants.

"Entre deux cours, on allait visiter le chantier des Sources de Caudalie", se souvient Jérôme Tourbier. Nous sommes au début des années 2000. "Bordeaux manquait de belles adresses pour recevoir", explique Alice Tourbier. Ils ont l'opportunité de reprendre cet établissement à Martillac (Gironde), alors dirigé "dans une totale improvisation" : "aucune chambre n'était vendue au même prix, les piles de fax non traités s'amoncelaient et le management des équipes était… assez folklorique", décrit Jérôme Tourbier. Sans rien connaître de l'hôtellerie, ils retroussent leurs manches et font preuve de "bon sens". Leurs camarades de promo les observent sans comprendre. "Quand ils partaient en vacances entre copains, nous, on bossait non stop", raconte Jérôme Tourbier. 

Le duo est motivé. Son objectif : créer un hôtel avec "le premier spa de vinothérapie au monde" et des tables de qualité - aujourd'hui, avec le chef Nicolas Masse en cuisine, le restaurant gastronomique affiche deux étoiles au Michelin. Le tout au coeur des vignes. "Les deux premières années ont été difficiles : nous n'avions que des problèmes à résoudre", confie Jérôme Tourbier. Ils commencent à sortir la tête de l'eau en recrutant "des profils en phase avec la philosophie et l'identité de la maison. Des profils qui ne transposaient pas des méthodes apprises ailleurs, mais adhéraient à nos valeurs". Résultat : dès 2004, les Tourbier font des Sources de Caudalie le cinquième meilleur complexe au monde et le premier en Europe dans le classement des lecteurs du Condé Nast Traveller.

 

Le retour à un luxe discret

"La satisfaction des équipes au sein d'un établissement, c'est primordial pour avancer", constate Alice Tourbier. Si bien que, très vite, le couple va associer ses salariés au succès des Sources de Caudalie. Une dynamique est née. À cela s'ajoute la fin de l'époque 'bling-bling' et le retour à un luxe discret : "Nous étions sur cette longueur d'ondes", commente Jérôme Tourbier. Le parti pris plaît aux étrangers en voyage d'affaires comme aux Français, qui représentent, aujourd'hui encore, 65 % de la clientèle. 

Un succès qui incite le couple Tourbier à récidiver à Ville-d'Avray (Hauts-de-Seine) : fin 2008, ils ouvrent les Étangs de Corot, un havre de paix d'une quarantaine de chambres et suites, avec un spa Caudalie, une offre bistrot et une table où le chef Rémi Chambard a décroché une étoile en 2014. Aujourd'hui, Martillac et Ville-d'Avray représentent une masse salariale de 230 personnes. "Depuis le début, nous avons les pieds dans la terre et la tête dans les étoiles, au sens où il faut être ambitieux pour progresser et grandir." 

Grandir, ils sont sur le point de le faire. En 2017, ils ouvriront un hôtel avec spa et restaurants en Champagne, puis rebelote en 2018 en Bourgogne : "Nous sommes dans une logique d'expansion dans les régions viticoles françaises." Les deux fans de sports de glisse misent sur "l'endurance et la réactivité" : "Nous nous remettons en cause chaque jour, car chaque jour nous sommes jugés."

Anne Eveillard
Alice et Jérôme Tourbier en 5 dates

1977 et 1978 : naissances respectives d'Alice et Jérôme Tourbier

2000 : diplômés de Sup de Co Bordeaux (33)

2001 : ils prennent la direction des Sources de Caudalie, à Martillac (33)

2008 : reprise des Etangs de Corot, à Ville d'Avray (92)

2016 : Jérôme Tourbier publie le livre Tourisme en péril (JC Lattès), pamphlet dans lequel il fustige la qualité de l'accueil en France et propose 30 mesures pour remédier à cette situation. 
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